照護選擇


當治療已非選項時的照護選擇

面對晚期癌症的病人,在不同時期對自己的照護需求有著不同的目標。有些病人會想繼續嚐試積極治療有些人則決定選擇另一種照護模式,例如:控制疾病所帶來的症狀。您可能會想:「我們應盡全力接受抗癌治療或者,我們應該嘗試其他治療方法?」

選擇照護方式是極為個人的決定,自然會想想盡全力嚐試各種治療。但您應該在情緒之外,衡量所有可能療法的風險及優點,同時思考自己對生死的感受。該知道的事情,您應該儘量問清楚。如果選擇不去經歷另一段積極的癌症治療, 您將繼續接受的照護也須讓身體及心理都感到舒適。

 

一、緩和治療 (Palliative Care)

緩和醫療照護是讓病人能感到舒適,但並非治療疾病本身的一種照護方式。在一診斷為癌症時,緩和照護就可以同時與抗癌治療並存。研究顯示,緩和照護可以改善病人及家屬的生活品質。每個病人都有權利在治療過程中,享有舒適及有品質的生活。

在您決定停止治療癌症時,緩和照護就更加重要。它包括:

(1) 治療或預防因癌症所產生的症狀,以及治療所引起的副作用。

(2) 幫助情緒和靈性問題。

(3) 處理病人及家屬在實務上的擔心。

 

許多用來治療癌症的方式,如藥物及特定療法,也可用於減輕疼痛或其他症狀,並幫助病人感到更舒適。在晚期癌症中,緩和醫療可能用來舒緩病人的病痛,即使並非治療癌症本身。 例如:腫瘤造成疼痛,醫生可能會以化療來減緩腫瘤的生長速度。或者,有腫塊壓迫到神經造成疼痛,以手術來移除。

接受緩和照護,您的醫療團隊也許可以幫得上忙。但專職的緩和治療團隊可能才是協助您處理此問題的最佳人選。詢問您的醫師或護士,是否有合適的專業的緩和照護團隊或人員可以諮詢。

 

二、安寧療護

當抗癌治癒已經無法再控制疾病時,安寧療護是一種對病人及其家屬的特殊型態的照護模式,提供醫療、心理和靈性支持的身心靈整體照護。目的在於盡可能地協助您能舒適,沒有症狀地渡過每一天。選擇安寧療護,不代表您已經放棄,只是現階段的治療目標有所不同。選擇安寧療護並非是您,您的家人或您的醫療團隊已放棄希望,而是您已改變所期望的結果。

在國外安寧療護通常是在家裡接受照顧,但也可以在特殊照護機構,醫院以及療養院進行。如果必要,也可以由專業的居家照護人員加入協助。安寧療護服務可能包括:

(1) 醫師及護理的服務

(2) 提供醫療設備及儀器

(3) 控制癌症相關症狀及疼痛的藥物

(4) 短期住院照護

(5) 協助照護者有休息空檔的義工

(6) 諮詢輔導及靈性照護

(7) 社工服務

(8) 哀傷輔導及持

 

安寧療護專業人員及義工皆須經過專業的訓練,他們致力於支持病人及家屬在情緒上的需求,也受訓練處理醫療症狀上的問題。 安寧療護的目的,並非加速或拖延死亡。如果您的情況改善或癌症症狀減輕,安寧療護可以隨時停止,恢復積極的治療。

安寧療護可以提供好幾個月以上的照護。雖然許多人認為安寧療護是人生最後幾個星期或幾天的選擇,但其實它可以提供數個月以上的照護。很多人都示,他們希望當初能更早開始安寧療護,並對其專業照護能力以及安寧療護人員的理解感到驚訝。

 

三、臨床試驗

病人的照護目標不同,晚期癌症的病人您可以選擇希望得到的醫療照護方式。

晚期癌症的病人可能有機會選擇,參加早期的臨床試驗。這些試驗主要是測試新的治療方式的安全性,並找出最佳的安全劑量。

這些新的治療方式能幫助病人的機會很少,但有些人加入試驗是希望能減緩癌症的生長速度。另一個原因,則可能是想以加入試驗的方式,未來能使相同的病人受惠。

臨床試驗有其優點但也有風險,您的醫師及研究醫師應該在您決定加入前,給予完整的說明。