全療程後我會遇到什麼?


專家Q&A

在結束全部療程後,接下來我會遇到什麼?

 

Q1:癌症治療結束後,有哪些醫療問題需要考量和關心呢?

一般而言,在癌症治療結束後,病人常會經歷到劇烈的情緒改變,特別是焦慮和擔憂癌症復發的可能性,有些人甚至會覺得他們是否不夠積極的對抗癌症?

癌症治療會帶來一些生理和心理的改變,並不會隨著最後的治療而消失,甚至會在治療結束後持續數月或數年。如:疲憊憊、缺乏體力、很難集中注意力、膚質改變或手/腳指的神經感覺改變等。

人們也常會期望能夠盡早知道癌症復發的徵兆和癌症治療後長期的副作用;舉例來說,當病人所接受的治療,若會影響其骨質密度改變,此時,病人會希望知道他/她的骨質問題,將會如何的被監測? 或當骨質出現異常時,應如何治療?

 

Q2:癌症治療結束後,有哪些情緒問題是要考量和關心呢?

癌症治療結束後,需要考量和關心的情緒問題,包括:擔憂癌症復發、對自我認同與對未來的擔憂。年輕的病人擔心是否年紀輕輕就要面對死亡? 那些是還沒有完成的事或夢想的? 有些病人甚至會因為他們所接受的治療,而經歷身體形像變差或自尊心變低的問題,他們需要得到幫助,去學習接受他們新的自己(身體)。

 

Q3:我該如何調適這些情緒問題呢?

我們知道孤單的感覺是讓許多病人和倖存者感到很糟糕的,因此,能夠理解一個人的害怕(擔憂、恐懼)並且願意和人聊聊,這會是幫助您有效的適應一個好的開始。因為,您病人的內在力量和韌性,能夠幫助您病人去接受這樣的經歷、理清可行的方法,並且去找出未來生活歷程中可能的困難。有效的調適需要理解情境的能力、從不同的面向思考、尋求他人的支持,並且能對自已在選擇的療程和或治療方式感到舒適的。

 

Q4:癌症如何影響著我的家庭、朋友和照顧者呢?

癌症所影響的不僅是您自己,因著經歷各式治療,更影響著整個家庭,包含配偶、孩子、父母和朋友,他們常常和您一起經歷苦痛,也和您一樣,需要許多與癌症存活歷程相關的訊息,以及幫助他們情緒調適的方法。

 

Q5:在治療結束前的最後幾次門診,我應該和醫師討論些什麼呢?

在治療結束前的最後幾次的門診,您可以和醫療人員聊聊您對於未來的擔憂、清楚目前所接受的治療,瞭解與後續預後相關的門診時程規劃等,以幫助自己對疾病恢復狀況有更清楚的掌握。

醫療人員也應該提供後續長期追蹤所需的,幫助病人說明他的疾病,並與其他主治醫師有更多的合作與溝通。

建議您應瞭解自身的疾病診斷、過去所接受的治療、可能產生的合併症或副作用、持續追蹤的時程規劃,以及未來會參與照護的照顧者,以幫助自己與醫療團隊,在後續的照護中,對您有更佳的了解。

 

Q6:在治療結束後,我應如何為生活做準備?

您可以向腫瘤科醫師索取一份「治療摘要」,包含原始診斷、癌症型態與分期、過去所接受的治療等,同時也應該清楚呈現未來預計之追蹤門診時程規劃和建議的檢查項目,以監測病人的疾病恢復狀況。

此外, 加入癌症支持團體也是一個非常有幫助的資源,這可以讓存活者(病人)分享彼此的經驗,並且提供自己與接收他人家人或照顧者的建議與支持。同時,有一些病友會提供他們運用網路資源找到的有益資訊,能夠幫助其他人更瞭解自身的疾病和調適的方式;也有病人會尋求書籍資訊、良好的生活習慣、或靈性顧問,以幫助他們更好的往前邁進。最重要的是,生活會因為罹患癌症而永遠改變,但這些改變是值得注意和尊重的。

 

Q7:還有什麼事,是我應該知道的嗎?

令人最印象深刻的是,我們可以常常從癌症病人和存活者那邊,聽到他們內心強烈的感激之情。許多人在罹癌歷程中,受到許多幫助與恩惠,因此也希望能夠付出並回饋。我們常會在醫院中,看到我們的志工、病人代言者,和那些編寫或資助癌症研究計畫步行數公里以籌募資金的人,他們都是在癌症治療結束後和存活期間,因著這些正向的感受,而觸發的感恩回饋行動。

此外,您還需要多瞭解如何與癌症共存,以及如何面對充滿不確定的未來,這也是許多病人在積極治療後到存活期間,時常出現的感受,這也像是進入一個旋轉門,有時候,似乎轉眼間又可以把他們帶回之前積極癌症治療的時光中,這不免讓您感到恐懼或擔憂,但是,這樣的恐懼是完全正常的,因為您正在面臨獨特的挑戰就是:繼續生活、享受並慶祝當下的幸福,因此,我們希望您能夠明白您出現這樣複雜的感受是常有的,不要擔心,讓醫療團隊幫助您。



本文經過美國癌症臨床腫瘤協會ASCO (American Society of Clinical Oncology, Inc.)官方授權,
同意台灣癌症資訊全人關懷協會(TCI)翻譯成中文內容 @2017.12.01