骨髓瘤

 

多發性骨髓瘤是一種癌症。它主要是一種被稱為『漿細胞』的白血球演化成的癌病變。漿細胞和其他白血球一樣屬於免疫系統的部份,這個系統可以保護身體免於感染和疾病。當免疫系統需要抗體來對抗感染或疾病時,體內的B淋巴球會演化成漿細胞來產生抗體。當這類將細胞發生癌病變時身體會一直大量產生許多不需要的漿細胞。它們是一群長得很像正常漿細胞的不正常細胞,這些就被稱為骨髓癌細胞。骨髓癌細胞有時候只聚集在一根骨頭上,或再其他部位形成單一腫塊或腫瘤,這就稱為漿細胞瘤(Plasmacytoma)。大部分的患者通常都會形成多發性腫瘤侵蝕多數骨頭及產生高量異常球蛋白而造成各種臨床病況,這種情況稱為多發性骨髓癌。 我們還不知道這個疾病發生的病因或如何去預防它,但我們知道多發性骨髓瘤的好發年齡是50-70歲,男性多於女性。根據91年癌症登記資料,該年共有295位患者,其中男性179而女性有116位。

 

有些研究提出一些多發性骨髓瘤好發的危險因子,例如:家族病史就是多發性骨髓瘤發展的因素。農夫或石油業工人長期暴露在化學致癌成份者也比一般人容易罹患多發性骨髓瘤。另外,暴露在大量輻射線 的人也是這個疾病的高危險群。科學家認為少數輻射工作(如放射師和核子能源)也可能增加致病危險。

 

由於患有多發性骨髓癌的患者體內有大量不正常的漿細胞,這些骨髓癌細胞與抗體們會導致患者出現嚴重的臨床症狀,例如:

  • 當骨髓癌細胞大量增生時會破壞正常骨頭組織,使骨質脆弱,導致疼痛或容易骨折。這種骨頭疼痛會導致患者移動困難。
  • 當骨頭受損時,骨中的鈣質會釋放到血液中導致高血鈣症(Hypercalcemia)。高血鈣症可能造成患者失去食慾、噁心、口渴、疲倦、肌肉無力、靜坐不能和意識混淆等症狀。
  • 骨髓癌細胞會阻止骨髓生成正常漿細胞或其他身體所需的白血球,這會讓患者無法抵抗感染或疾病。
  • 多發性骨髓癌患者的腎臟也可能有嚴重的問題。過多的抗體蛋白質和血鈣阻礙了腎臟平常過濾和清潔血液的功能。

 

多發性骨髓瘤的症狀要視疾病的嚴重度而定,通常在疾病初期是無症狀的。患者症狀開始時是背部或肋骨的骨頭痛,也可能有骨頭碎裂、無力、疲倦、體重減輕或反覆感染的現象。隨疾病進展,症狀可能加劇,包括:噁心、嘔吐、便秘、排尿問題或下肢無力或感覺異常(麻麻的)。這些症狀並非多發性骨髓瘤的典型症狀,因為其他的疾病也有可能引起類似的症狀。所以當有這些症狀出現的時候,應該去找醫師作檢查以確定原因。

 

若患者有骨頭疼痛的症狀,可以從X光得知骨頭是否有受損或骨折。透過血液和尿液檢查能夠得知患者體內一種叫M蛋白(M proteins)的抗體是否偏高。醫師會為患者抽吸骨髓或骨髓切片來確定有骨髓內有無骨髓癌細胞並依此作為診斷。各項檢查及分期是為了要知道有哪些地方受到多發性骨髓瘤的侵犯,治療方針則依分期結果來決定。患者的檢查結果、抽血報告及骨髓檢查結果能夠幫助醫師決定癌症的分期。此外,通常還需要以一系列的X光檢查來決定有哪些骨頭受到侵犯及其嚴重程度,最重要的是要查明是否已有骨折或是即將會有骨折。

 

漿細胞瘤與多發性骨髓瘤都很難治癒。雖然單純漿細胞瘤患者可能在治療後很久都沒有症狀,但事實上最後常會發展成多發性骨髓瘤。對於這類多發性骨髓瘤,治療只能藉由症狀與合併症的控制,來改善患者的生活品質。沒有症狀的多發性骨髓瘤患者通常不會接受治療,對這些人而言,治療的風險跟副作用可能超過治療的好處。然而這些患者須受到密切的觀察,並於症狀出現時開始進行治療,通常是接受化療,有時也會接受放射線治療。

化學療法是用藥物是多發性骨髓瘤的主要治療方式。醫師可能會同時選用兩種或更多種抗癌藥物來殺死癌細胞,有些是口服的,其他則是經由血管注射。不管用哪一種藥物,都會經由血液循環到達全身的骨髓瘤細胞。化學治療主要的目的是控制病況的惡化,減少患者因為多發性骨髓瘤細胞的過度增生產生的不適。

放射線治療是使用高能射線來破壞癌細胞並抑制其生長。多發性骨髓瘤的患者除了接受化療以外,有時候也接受放射線治療。他們接受放射線治療的目的,是要幫助控制骨頭中的癌細胞生長來緩解疼痛及預防骨折。高劑量的化學治療及骨髓或幹細胞移植在較年輕的患者可以在病況的評估及與醫師作詳細溝通後可考慮施行。

 

支持性治療多發性骨髓瘤的併發症可能會影響身體其他部位,化學治療和放射線治療可以控制這些併發症,如疼痛、骨頭損害和腎臟問題等。大多數的患者需要額外的治療來控制這些疾病造成的症狀或其他問題,以增加患者的舒適及改善生活品質,這種治療方式稱為支持性治療。

多發性骨髓瘤的患者經常會因為骨頭損害或腫瘤壓迫神經造成的疼痛問題,醫師通常會建議患者服用止痛藥或者穿上背架或頸圈來減經他們的疼痛。少數患者發現放鬆技巧和冥想也可以幫助他們減輕疼痛。

預防和治療病理性骨折是支持性治療另一項重要的部份。因為活動可以減少骨頭鈣質的流失,醫護人員可鼓勵患者儘可能地維持活動,可能的話也建議患者適當運動的方式。如果患者發生骨折或骨頭損壞(尤其是脊椎部位),外科醫師就需要用手術將腫瘤儘可能移除和鞏固骨頭。如果有高血鈣情形,醫生會給予藥物來降低血液中的鈣,也會鼓勵患者每天喝大量的水,有時甚至會從靜脈注射補充液體。因為補充大量的液體可以幫助腎臟清除過量的血鈣,這樣就可以預防血鈣聚集在腎臟而發生問題。

若腎臟功能無法正常運作,就可能需要血液透析或血漿置換術。血液透析是將患者的血液輸出到一台機器,將血液中的廢物移除後再將這些血液輸回患者體內。血漿置換術是用來排除由骨髓瘤細胞產生多餘的抗體,這樣稀釋血液可以使腎臟和心臟負荷較小。多發性骨髓瘤會使免疫力降低,患者必須小心保護自己避免感染。他們應該避免去擁擠的公共場所,遠離感冒或其他傳染疾病的人。當出現任何感染的症狀(發燒、喉嚨痛、咳嗽)時,應該立刻告知醫師。當患者感染時會給予抗生素或其他藥物來治療;當患者貧血時可能會輸血,它可以減少因貧血造成的呼吸喘和疲倦感。