定時檢查可以幫助延長壽命嗎?


早期發現某些癌症(在有症狀之前),可以幫助減低癌症死亡率

對很多癌症而言,復原的機會在於癌症發現及診斷時處於第幾期(癌症在身體內的數量和擴散情況),早期發現的癌症通常比較容易治療和復原。

癌症篩檢的研究是比較有接受篩檢癌症病患的死亡率和沒有接受篩檢病患的死亡率。一些癌症篩檢的測試對早期發現癌症和減低癌症死亡率都很有幫助,這些測試包括測試乳癌的乳房X光檢查,檢測大腸癌的乙狀結腸鏡檢查和糞便潛血檢驗。其他的測試對某些人而言,可以在症狀顯現之前就測出某些類型的癌症,但是這些類型的癌症提早發現的結果,並沒有能夠減低死亡率,如果是屬於快速生長及擴散型的癌症,提早發現並不能幫助病患的存活率。

 

篩檢的研究為了是要了解是否癌症的死亡率會因為人們進行篩檢而降低

根據癌症病患存活年數的收集資料中,有些研究的定義是,如果在癌症診斷後繼續生活5年以上就視為存活下來,這也是時常被使用來測量癌症的治療效果,然而,研究的結果通常是看癌症的死亡率是否因癌症患者曾接受篩檢而降低,來證明篩檢的測試是否有效。

隨著時間的累積,以下的結果證實了篩檢是有效果的 :

● 早期癌症的發現人數增加

● 晚期癌症的發現人數減少

● 癌症死亡的人數減少

 

現今因癌症死亡的人數比以往的人數要少,這樣的結果是否是因為透過篩選讓癌症提早被發現,或是因為癌症治療技術的進步,或是都有影響,我們並不是很清楚。美國國立癌症研究所的監測,流行病學和最終結果(SEER)計劃負責收集和報告美國癌症病患的生存統計訊息。透過這些資訊,研究早期癌症的發現如何影響病患生命延續的長短。

 

某些因素看起來可能會使存活的機會增加,其實不然

這些因素包括提早診斷的徧差和過度診斷。

 

提早診斷的徧差

癌症病患生存期的計算通常是從他們被診斷出癌症的時間點開始算起,一直到他們死亡的日期,病患通常在有癌症症狀出現之後才被診斷出癌症,如果病患在沒有症狀前透過篩檢測試診斷出癌症,病患的生存期會因為提早診斷而延長。這樣的結果看起來好像是有接受篩檢病患的生存期較長,其實不然,這就是所謂的提早診斷徧差。接受篩檢的病患生存期較長的唯一理由,可能就是因為他們被診斷出癌症的日期較早,但是接受癌症篩檢的病患可能在沒有接受篩檢的情況下,實際生存期的長短是一樣的。

 

過度診斷

有時候篩檢測試會測出無關緊要的癌症,那些癌症會自己消失,或永遠不會出現症狀。如果不是透過篩檢測試,這些癌症也不會被發現。這些癌症的診斷就是所謂的過度診斷,這樣的過度診斷讓很多被診斷為癌症的病患生存期看起來較長,其實這些癌症病患可能也不會死於癌症。




本文出處:National Cancer Institute. Updated <March 8, 2019>.
Available at:
https://www.cancer.gov/about-cancer/screening/patient-screening-overview-pdq

文章更新日期 : 2019/06/14