化學治療


 

化學治療就是使用藥物來治療癌症。這類藥物統稱為抗癌藥物。如同其它許多疾病一樣,癌症也是一種疾病,我們需要去治療它來維持健康。治療疾病病痛的方法中,藥物的治療可為主要的治療或是輔助的治療。癌症治療的方法主要可分為三個方式︰外科手術切除、局部放射線照射以及使用藥物的化學治療。當癌病局限於一區域時可藉由手術切除或用局部放射線照射來加以控制,但當癌細胞侵犯範圍太廣或是有遠端轉移時就得靠化學治療了。

 

正常人體的細胞的生長、分化以及死亡都受到相當完善的控制,而癌細胞的特性就是一不受控制的生長。化學藥物就是在細胞生長所須的各個步驟中給予阻滯來抑制或殺死癌細胞。這種阻滯作用大都是作用在控制細胞生長控制的染色體上,細胞的染色體受到影響而無法繼續分裂終而導至死亡。使用化學治療時通常同時使用數種藥物,希望能由不同的機制來殺死癌細胞以提高化學治療的效果。這種合併使用多種藥物的治療方式已是目前化學治療上最常採用的治療方式。

 

化學治療的成功可以(1)治癒部份癌症,(2)減緩癌細胞的生長,(3)減少癌細胞的擴散, (4)減輕因癌細胞而引起的身體不適。 當一種癌症在我們發現時即已遍布全身,我們唯一能倚仗的治療方式就是化學藥物治療。

 

譬如急性骨髓性白血病,病發後全身血液中充滿白血病細胞,不接受化學治療者通常很快因感染或出血而死亡;而在目前所使用的強力化學治療下,大多數的患者可得到緩解,其中有部份患者可以治癒。血癌方面在治療上的進步大多歸功於化學治療的進步。 化學治療除了可用於治療全身性的癌症以外,最近數年也發現其可以輔助癌症的手術或放射治療。

 

化學治療可減少部份癌症在接受癌切除手術後的復發或延緩其復發的速度,進而提高癌患者接受手術治療的成功率。手術後的輔助化學治療已成為許多癌症治療中不可或缺的部份,這其中包括了乳癌、大腸直腸癌及骨癌手術後等。譬如大腸癌的患者若是手術後發現有淋巴結侵犯,在手術後需繼續接受化學治療來將其復發率由百分之六十降至百分之四十,進而提高其治癒率。

 

癌症也是一種疾病,我們需要去使用抗癌藥物來治療它來維持健康或減輕病痛。也如同治療其他疾病譬如高血壓及糖尿病所用的藥物一樣,治療癌症的藥物也有其副作用。不斷的臨床研究使醫師更能明瞭這些副作用並進一步可採行各種方法來預防或減輕這些副作用的發生。 化學治療上的進步已使得癌症的化學藥物治療除應用在作為癌病的直接治療以減輕患者不適或延長其生命外,最近在手術或放射治療前或之後的輔助性治療的進步也加強了手術或放射治療的療效。化學治療已是癌症治療成功的主要因素之一,外科手術及放射治療的進步使患者能接受更好的局部治療方式來治療癌症,而在抗癌化學藥物治療方面的持續發展才能真正對癌病患者的存活有更多的助益。

 

化學治療除了其可以作為癌症手術後的輔助治療來提高癌症的治癒率外,化學治療也可用在手術前來減少手術所需切除的範圍,這方面的使用化學治療可見於乳癌及骨癌的治療,始得更多乳癌患者可以免於全乳房的切除或是肢體骨癌患者得免於截肢。化學治療也可以作為癌症放射治療時的輔助治療以加強放射治療的療效,這種合併治療方式在肛門癌的治療的進步甚至勝過了傳統的手術治療,使這類患者不再需接受廣泛的肛門切除及需依賴人工肛門的痛苦。